САЩ откриха огромни запаси от литий в геотермалния резервоар Солтън сий

Огромното солено езеро се намира в южната част на Калифорния

Енергетика / Индустрия , Свят
3E news
1012
article picture alt description

Въздушен изглед на Солтън Сий от южната му част.

Източник: Wikipedia.

Тенденцията на нарастващо търсене на батерии за електрически превозни средства и устройства за домакинства, слънчеви и вятърни електроцентрали ще доведе до сериозен дефицит в предлагането на литий през следващите десетилетия. Кризата напоследък отшумя, но световната икономика все още ще изисква увеличаване на производството на алкалния метал с няколко пъти.

Добивът на литиеви минерали и извличането им чрез изпаряване от солени площи значително вреди на околната среда и натоварва водните резерви. В допълнение към нововъзникващите технологии като натриево-йонни батерии, друго решение, което може да облекчи очаквания недостиг, е извличането от геотермални източници.

Vulcan Energy Resources работи по такива проекти в Европа, особено в долината на Горен Рейн в Германия. В Съединените щати Министерството на енергетиката наскоро установи, че така наречената зона с известни геотермални ресурси в Солтън сий (Salton Sea) Имперската долина в южна Калифорния. Там прогнозите са, че във водния резервоар може да се съдържат най-големите запаси от литий в страната. Самото езеро е силно соленоводно и след поредица от грешки на властите през миналия век в момента то е трудно обитаемо и създава проблеми на властите в Калифорния.

Резервите могат да достигнат до 18 милиона метрични тона еквивалент на литиев карбонат

Проучването, поръчано от Националната лаборатория на Лорънс Бъркли, показа, че има налични 3,4 милиона тона литий, според съобщението. Това би било достатъчно за над 375 милиона батерии за електрически превозни средства – повече от общия брой на всички автомобили, ванове и камиони, които в момента се движат по пътищата на САЩ, изчисляват от Министерството на енергетиката.

По-конкретно, авторите на статията оценяват общото съдържание на разтворен литий в добре охарактеризираната част от геотермалния резервоар Salton Sea на 4,1 милиона метрични тона еквивалент на литиев карбонат.

Освен това прогнозният общ ресурс се увеличава до 18 милиона метрични тона еквивалент на литиев карбонат, ако предположенията за порьозността и общия размер на резервоара се увеличат, за да отразят вероятния обем на ресурса, казаха те. Резултатът се основава на способността за достъп до целия геотермален резервоар на Салтон Сий за производство на електроенергия и пълно извличане на литий от получените геотермални соли.

Комбинацията с производството на геотермална енергия прави извличането на литий по-осъществимо

Районът разполага с инсталирани 400 MW геотермални мощности за производство на електроенергия, а потенциалът се оценява на до 2,95 GW. Berkshire Hathaway Energy притежава десет от 11-те съществуващи централи. Заедно с компаниите EnergySource и Controlled Thermal Resources (CTR), тя от години разработва планове за използване и на лития. CTR работи по своя проект Hell’s Kitchen Lithium and Power.

Комбинацията с производството на геотермална енергия е много по-осъществима за добив на литий. От американското министерство на енергетиката смятат, че достигането на пълния потенциал ще позволи на САЩ „да посрещнат или надвишат глобалното търсене на литий за десетилетия напред“.

Екосистемата на Солтон Сий е в опасност дори без нова треска за литий

Икономиката на Имперския окръг е доминирана от селското стопанство, но сега някои го наричат литиева долина. Губернаторът на Калифорния Гавин Нюсъм го сравни със Саудитска Арабия по отношение на лития. Неговата администрация е наложила такса за извличане на литий от 800 USD на тон.

От друга страна, регионът е в пустиня и страда от недостиг на вода, което предизвиква опасения, че проектите за литий могат да влошат нещата. Разработчиците твърдят, че биха използвали много по-модерни и ефективни техники. Въпреки това е имало малко изследвания за въздействието от внедряването на такава технология в региона или другаде, предупредиха еколозите.

Освен това Солтон Сий, най-голямото солено езеро в Калифорния, вече е силно замърсено. Водните потоци отслабват и откритото дъно на езерото допринася за емисиите на прах. Федералното правителство наскоро одобри 72 милиона щатски долара, предимно за опазване на видове, в допълнение към 583 милиона щатски долара държавно финансиране, ангажирано до момента за проекти в Солтон Сий.

Ключови думи към статията:

Коментари

Още от Индустрия:

Предишна
Следваща