ЕС разглежда опростен дизайн като ключ към удобни за рециклиране опаковки за храни

Простият дизайн и използването на поне 90% от същата пластмаса е ключът към улесняването на рециклирането на опаковките за храни като чипс и шоколад, според индустрията.

Икономика / Зелен преход
3E news
957
article picture alt description

Снимка: 3eNews

Простият дизайн и използването на поне 90% от същата пластмаса е ключът към улесняването на рециклирането на опаковките за храни като чипс и шоколад, според индустрията, пише в свой анализ EUROACTIV като част от поредицата специални текстове "Опаковки за рециклиране". За да се справи с климатичната криза, Европейският съюз се стреми да насърчи прехода към кръгова икономика, при която продуктите използват по-малко материали, съдържат повече рециклирано съдържание и лесно се рециклират или използват повторно.

Като част от този стремеж, Европейската комисия иска да гарантира, че „всички опаковки на пазара на ЕС могат да се използват повторно или рециклират по икономически жизнеспособен начин до 2030 година. Това е цел, която ще бъде отразена в предстоящото преразглеждане на директивата за опаковките и отпадъците от опаковки, което се очаква да се случи през юли.

Основно предизвикателство ще бъде справянето с така наречените „гъвкави опаковки“ – меките пластмасови опаковки, използвани за храни като чипс и шоколадови пръчици. Те се считат за трудни за рециклиране, тъй като са леки и съдържат различни слоеве материали като пластмаса и алуминий.

„Тъй като опаковката е толкова лека и има толкова много слоеве, разделянето на материалите не е икономически изгодно“, казва Жюстин Майло от екологичната кампания от Rethink Plastic Alliance.

Но индустрията е готова да поеме предизвикателството и търси начини да направи гъвкавите опаковки рециклируеми по дизайн.

„Има много ясно послание към индустрията, че структури, които не са сравнително лесни за рециклиране или сортиране и рециклиране, вече не са приемливи“, каза Греъм Холдър, управляващ директор в CEFLEX, индустриална група, работеща върху гъвкави решения за опаковки.

Получаването на достатъчен обем е първото предизвикателство за рециклиращата индустрия, когато става въпрос за работа с леки опаковки, като хрупкави пакети и опаковки за храна. За да увеличи количествата и да направи рециклирането полезно, Европейската комисия търси начини за хармонизиране на събирането на отпадъци в целия ЕС.

Изпълнителната власт на ЕС иска да гарантира, че „всички опаковки на пазара на ЕС могат да бъдат повторно използвани или рециклирани по икономически жизнеспособен начин до 2030 г.“ – цел, която ще бъде отразена в предстоящото преразглеждане на директивата на ЕС за опаковки и отпадъци от опаковки, което се очаква през юли.

За да стигне до 100%, Европейската комисия разглежда всички възможни потоци отпадъци, дори „гъвкави многослойни композитни опаковки“, които се считат за трудни за рециклиране, според предварителна оценка на преразглеждането на директивата.

Тези икономически и технически бариери пред рециклирането на гъвкави опаковки бяха идентифицирани в проучване от 2018 г. на университета ETH Zurich. Тъй като рециклирането е икономически непривлекателно днес, има малко стимули за справяне с техническите бариери като замърсяването с мастило.

В резултат на това рециклиращите предприятия са склонни да се съсредоточат върху по-ценните и по-тежки отпадъци като PET бутилки и други твърди опаковки, докато гъвкавите опаковки обикновено се озовават в депа или инсинератори.

Да направи гъвкавите опаковки рециклируеми по дизайн е едно от ключовите решения, които индустрията търси в момента.

Възможност за рециклиране по дизайн

Големите марки вече се присъединяват към идеята. Mars обмисля редизайн на опаковките си, за да достигне 100% рециклируемост до 2025 г. Nestlé също гледа на това, като 62% от общите му пластмасови опаковки могат да бъдат рециклирани или повторно използвани през 2020 г.

А PepsiCo Europe променя своите хрупкави пакети, за да гарантира, че са направени, доколкото е възможно, от един вид пластмаса. Това ще означава, че марки като Lays, Doritos и Cheetos ще имат минимум 90% от една конкретна пластмаса до 2030 г.

Това е в съответствие с насоките на CEFLEX за екодизайн, светофарна система, предназначена да помогне на производителите да разберат дали определен тип опаковки са съвместими или не с механично рециклиране.

Според насоките продуктите трябва да имат поне 90% от същата пластмаса, за да бъдат напълно съвместими със съоръженията за рециклиране. Това оставя 10% свобода за мастилата и материали като алуминий, които запазват свежестта на храната, като действат като бариера за кислорода и водата.

Използването само на един вид пластмаса – или поне използването на по-голямата част от само един вид пластмаса – също е важно, за да се гарантира, че рециклираният продукт е с възможно най-високо качество.

Бариери пред кръговостта

Гъвкавите опаковки се използват не само в хранително-вкусовата промишленост, голяма част от тях се произвеждат и като опаковки, за да се предотврати повреждането на стоките при търговски транспорт, или като торби за консумативи за ресторанти.

В момента този тип промишлени и търговски гъвкави опаковки имат по-високи нива на рециклиране благодарение на по-опростен дизайн и по-висок процент на събираемост.

За потребителските стоки обаче е по-сложно. Производителите трябва да претеглят полезността спрямо дизайна, особено когато става въпрос за бариери за предотвратяване на увреждане на храната от кислород и вода.

Наред с това, опаковката трябва да отговаря на стандартите за материали за контакт с храни. В момента това означава, че гъвкавите опаковки за хранителни продукти не могат да съдържат материал, който е бил рециклиран механично, каза Спенсър.

Това ще бъде предизвикателство за компания като Pepsi, която обяви амбицията си да използва 100% рециклирана или възобновяема пластмаса във всичките си опаковки до 2030 г. За момента Pepsi ще трябва да използва химическо рециклиране за рециклирано съдържание, което отива в опаковките на храни, но те подчертават че това само ще допълни механичното рециклиране.

Съществуват и предизвикателства, когато става въпрос за мастилата върху опаковките за храна, които марките използват, за да се разграничат от своите конкуренти и да дадат информация за продукта.

„Трудността при рециклирането на гъвкави опаковки също е свързана много с химикалите, използвани в тази опаковка – обикновено тя е доста тежка в мастила и добавки, които идват в различните слоеве на опаковката“, каза Джъстин Майло от Rethink Plastic Alliance.

 „Така че премахването на опасните химикали ще бъде от съществено значение за подобряване на рециклируемостта там. Но самият факт, че има толкова много слоеве сам по себе си, го прави наистина трудно за рециклиране“, каза тя.

Съгласно насоките на CEFLEX мастилата с по-светли цветове са напълно съвместими с рециклирането, докато по-тъмните мастила са само частично съвместими.

Според специалисти Европейската комисия трябва да коригира съществуващите екологични данъци, за да премахне проблемните мастила и да възнагради опаковките, които са по-лесни за рециклиране. Обратно, опаковките, съдържащи трудни за рециклиране компоненти, ще трябва да плащат повече.

Намалете и използвайте повторно преди рециклиране

Но докато някои експерти са напълно убедени, че индустрията ще изпълни целта на Европейската комисия всички опаковки да бъдат рециклирани и повторно използвани до 2030 г., от Rethink Plastic Alliance са скептични.

Със сигурност може да има изисквания за проектиране за премахване на опасни химикали, които биха могли да подобрят рециклируемостта на гъвкавите опаковки“, каза Майло. Тя обаче се съмнява, че това някога ще стане икономически жизнеспособно. „Може да успеете да рециклирате алуминиевия слой, но пластмасовият слой не е достатъчно ценен, така че няма да можете да правите много с него. За картонени опаковки като Tetra Pak може да има икономически смисъл да се разделят различните слоеве, но не и за гъвкави опаковки, които са толкова леки. Ще ви трябват огромни суми, за да можете да направите каквото и да е“, каза тя пред EURACTIV.

 „Така че първо идва въпросът за събирането, което би струвало много пари за продукт, който има толкова малка стойност.“

 Европейските рециклатори са съгласни, че подобряването на събирането е отправната точка. Но те също така вярват, че е необходимо „да се отделят и постепенно да се премахнат решенията за нерециклируеми опаковки“, казва Еманюел Катракис от Европейската конфедерация на рециклиращите индустрии (EuRIC).

„Много е важно да се гарантира, че това, което се пуска на пазара, е ефективно рециклируемо“, каза Катракис пред EURACTIV, особено защото гъвкавите опаковки имат много кратък живот.

Места за насипна продажба на храни с опаковки за многократна употреба

По отношение на технологиите, EuRIC участва в финансиран от ЕС изследователски проект, наречен CIMPA, чиято цел е да рециклира многослойни пластмаси, използвани в опаковки и селскостопански филми. Но рециклируемостта също трябва да бъде оценена „въз основа на съществуващите най-добри налични техники за сортиране и рециклиране, а не тези, които могат да бъдат използвани след 5 или 10 години“, казва той.

Според Майло по-просто решение би било постепенното премахване на този вид опаковки и приоритет на опаковките за многократна употреба или други видове опаковки, които лесно се рециклират или имат високо съдържание на рециклирано съдържание.

За храни- бисквити– вече има доста инициативи за замяна на гъвкавите опаковки със стъклени буркани например. Що се отнася до сладкарските изделия, има и възможности да бъдат създадени станции за зареждане, където хората могат да идват със собствени чанти или опаковки за многократна употреба“, каза тя.

Ключови думи към статията:

Коментари

Още от Зелен преход:

Предишна
Следваща