„Бащата на зелената химия“ печели наградата Volvo Environment 2021

Пол Анастас е удостоен с приза заради работата си, довела до „революцията в химическата индустрия“

Технологии
3E news
1243
article picture alt description

Източник: Стопкадър YouTube/Volvo Environment Prize

Професорът от Йейл Пол Анастас, известен още и като Бащата на зелената химия, пионер в разработването на безвредни химикали, печели наградата тазгодишната награда Volvo Environment - един от най-уважаваните научни призове за екология в света. Причината именно той да бъде лауреат на наградата за 2021 г. е изследването му, което прави истинска „революция в химическата индустрия с ключов принос за посрещането на предизвикателствата за устойчивост“, отбелязва журито на конкурса.

Всичко, което докосваме, виждаме и усещаме, е химия, независимо дали става дума за мебели, дрехи, лекарства или електроника. През последните два века химията създаваше технологични чудеса, повишавайки качеството на човешкия живот. Но това също така доведе и до непредвидени последици като замърсяване, отпадъци и токсини, отбелязват в съобщението от Volvo Environment Prize.

Пол Анастас възнамерява да промени това още от началото на кариерата си като химик в Американската агенция за опазване на околната среда. Той е съосновател на Green Chemistry Institute и по-късно работи и като съветник в Белия дом и главен учен в EPA. Днес проф. Анастас е директор на Центъра за зелена химия и зелено инженерство към университета в Йейл.

„Зелената химия не е саможертва“, казва Анастас. „Новите продукти на зелената химия не само се представят добре, но почти винаги се представят по-добре от съществуващите технологии. Това е защото исторически нашият начин за превръщане на един химикал в друг е бил доста брутален и грозен. Третирането на тези вещества често ги прави по-токсични. Това увеличава риска те да реагират с нашите тела и биосферата", обяснява той.

Вместо това изследването на Пол Анастас се фокусира върху това как тези процеси могат да протекат по естествен начин, както се случва в природата. В тази връзка той и неговите студенти са разработили методи за общ молекулярен дизайн за намаляване на токсичността и отпадъците. В допълнение проф. Анастас е разработил Дванадесет принципа на зелената химия - рамка, широко използвана от индустрията и университетите по света. Той също така подкрепя развитието на „мрежи за зелена химия“, работещи в повече от 30 страни, което води до множество ефекти, като например създаването на нови пластмаси на биологична основа. Или редизайн на производствените процеси, чрез което се постига намаляване на отпадъците. Което води до значителни ползи за околната среда, тъй като 90% от всички материали, използвани в производствата, незабавно се превръщат в отпадък.

Но най-голямото предизвикателство е въглеродният диоксид, който е основната причина за климатичните промени. Пол Анастас обаче е оптимист. „Това, което правим, е брилянтна зелена химия, която превръща CO2 в полезни материали, използвани в сгради или мостове. Големи количества въглероден диоксид, влизащи в материалите, са част от изместването на уравнението. Това е едно от големите предизвикателства, с които се сблъсква зелената химия и тази награда е за всички, които се занимават със зелено инженерство по света", казва ученият.

„Начинът, по който се справяме с огромните екологични предизвикателства, трябва да се ръководи от науката. Това е причината за съществуването на Volvo Environment Prize. Но наградата не се дава само за да каже на учените: „Браво, добра работа“. Тя съществува и за да каже на всички останали да се учат и да работят в същата посока", казва Мартин Лундстед, президент на фондацията и главен изпълнителен директор на Volvo Group.

Наградата на Volvo за околна среда се присъжда вече 32 години на хора, с изключителни научни открития в рамките на устойчивостта. Трима от лауреатите й по-късно са удостоени също и с Нобелова награда. Официалната церемония по връчването на приза тази година ще се състои на 1 декември. 

Ключови думи към статията:

Коментари

Още от Технологии:

Предишна
Следваща