Британска геотермална централа ще произвежда и литий

Огромни залежи от ценния за Европа метал ще се добиват чрез геотермалната вода, захранваща централата

Енергетика / Технологии
Георги Велев
524
article picture alt description

Геотермална електроцентрала във Великобритания е открила най -високата концентрация на литий, намирана някога в геотермалната течност, отваряйки вратата към нов бизнес модел за възобновяемия източник на енергия.

Тестовете на трети страни, проведени това лято, разкриха повече от 250 милиграма литий на литър течност, използвана за пренос на топлина от недрата на Земята. Именно литият е критичен метал, важен за зеления преход на ЕС, припомня Euractiv.

„Това наистина може да бъде game changer за индустрията, така може да се каже, че ние произвеждаме не само топлоенергия, а ще произвеждаме и литий. Не какъв да е литий, ами беземисионно производство на литий “, обясни основателят на Geothermal Energy Ltd Райън Лоу.

Базираната в Корнуол компания има планове за четири нови геотермални обекта в окръга, които заедно ще захранват общо 45 000 жилища. Очаква се изграждането на всяка от термичните централи да отнеме 18 месеца и всички те да заработят до 2026 г.

След като те бъдат пуснати, компанията очаква да добива 4000 тона литий годишно, като United Downs - вече изградената геотермална централа - вероятно ще произвежда 1500 тона до края на 2023 г., в зависимост от технологията. Геотермалната енергия е отговорна само за част от възобновяемата енергия, използвана в Европа, въпреки че е достъпна под някаква форма в по -голямата част от континента. Това отчасти се дължи на факта, че има изключително високи начални разходи, което го прави по-малко привлекателна инвестиция.

Но сега към технологията вижда по-големия интерес от страна на инвеститорите, а отчасти това се дължи и на перспективата за добив на литий. „Голяма работа е да се опиташ да получиш литий, който е с невероятно ниско съдържание на въглерод - в нашия случай с нулев въглерод - и, геополитически, да го произвеждаш в собствената си страна“, каза Лоу.

Литият се извежда на повърхността чрез геотермална течност. В случая на централата в Корниш, това е вода от подземен резервоар, която се изпомпва между два кладенеца, за да изведе топлината на повърхността.

Водата може да достигне температури от почти 200 ° C, но е под такова налягане, че остава течност. При тази висока температура тя е много добра в абсорбирането на минерали, като литий, от скалите около нея.

Компанията на Лоу изпробва беземисионни методи за отстраняване на лития от течността и в момента е в състояние да постигне нива на извличане от 95%, казва той. Откритието дава възможност за изграждане на голям преработвателен завод, вероятно дори и  Гигафабрика в Корнуол, смята той.

Това би бил огромен обрат за региона, който е един от най-бедните в Англия и би могъл да види частично завръщане към рудодобива, с който районът е известен. Тази история на минно дело също е помогнала за ангажирането на общността, наред с усилията на компанията, според депутатът на консерваторите Черилин Макрори. „Важно е да се каже, че са взели общността със себе си по този въпрос, защото мисля, че това би могло да бъде потенциално страшен проект за местна, селска общност. Но всъщност общността беше наистина включена и ангажирана в проекта, защото се виждат ползите от това, което предстои “, каза тя.

Металът, който ще държи Европа по пътя към зелен преход

Очаква се през следващите години търсенето на литий да нарасне в резултат на преминаването към електрически превозни средства. Според подкрепения от правителството институт Фарадей, Великобритания ще трябва да задоволи вътрешното търсене на литий, което може да достигне 59 000 тона еквивалент на литиев карбонат годишно до 2035 г.

В момента първите пет производители на литий в света са Австралия, Чили, Китай, Аржентина и Зимбабве, но вносът от тези страни може да има проблеми, свързани с правата на човека или въглеродния отпечатък поради транспортните разстояния.

Ето защо снабдяването с литий в Корнуол би могло да бъде от решаващо значение за формирането на вътрешна верига на доставки във Великобритания, смята депутата Макрори.

„Литият е минерал за бъдещето - решаващ компонент за батериите за електрически автомобили сред другите високотехнологични приложения - следователно добива и производството му на местно ниво ще бъде голям двигател в енергийния преход и ще направи Корнуол ключов фактор за постигане на климатичните цели на Обединеното кралство," обясни тя.

Като част от амбицията си да достигне нетните нулеви емисии до 2050 г., Великобритания планира да прекрати продажбите на нови бензинови и дизелови автомобили до 2030 г. и да прекрати продажбите на нови хибриди до 2035 г.

Очаква се и в Европа да се увеличи с огромни темпове търсенето на литий, като целта е да се създаде парк от 30 милиона електрически превозни средства до 2030 г.

Наред с това, Европейският съюз скоро ще приеме политики за въвеждане на проследимост във веригите на доставки на литиеви батерии и Лоу очаква подобно правило да бъде въведено във Великобритания.

„Някои от големите производители на автомобили, не само Tesla, но и Renault и други, вече подписват споразумения как да набавят своя нисковъглероден литий, защото могат да видят какво предстои - няма да може да се произвеждате високовъглеродни литиеви батерии в рамките на Европа в близко бъдеще“, допълни още Лоу.

Ключови думи към статията:

Коментари

Още от Технологии:

Предишна
Следваща